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读书笔记:英特尔公司的专注与选择《浪潮之巅》

英特尔公司的专注与选择


英特尔公司于1968年创立于硅谷。比起早期的电子科技公司,它没有什么特别的技术或者资源。能走到今天这一步,可谓是有实力也有运气。当时,运气和机会在某些情况下是等同的,都是有准备的人才能遇得上。


在英特尔才成立的那段时间,几乎所有的计算机公司都是自己设计中央处理器。比如IBM、DEC等公司。对于这些公司来说,英特尔上世纪80年代的处理器还比不上他们自己70年代的处理器。


但是英特尔是来补充低端市场的。虽然性能低,但是大家都用得起。在很长一段时间,它都被认为是低性能、低价格的产品。


发展机遇:


由于苹果的Apple-1电脑出现,计算机开始进入家庭。IBM在观望了4年后,也决定着手生产小型计算机。我们前面的文章也说到了,当时IBM不知什么原因,并没有注视这个市场,将它交由了一个十多人的团队来做。


为了短平快地搞出PC,IBM也懒得自己设计处理器,拿来英特尔的8086就直接用上了。结果,英特尔一举成名。到1985年康柏造出了世界上第一台IBM-PC兼容机,兼容机厂商就像雨后春笋般在世界各地冒了出来。


这些兼容机的硬件不尽相同,但是为了和IBM-PC兼容,处理器都是英特尔公司的。


英特尔的第二个机遇,是遇上了微软,可以说它和微软是相辅相成的。当时在处理器市场上英特尔有个强有力的对手,摩托罗拉。


摩托罗拉是老牌企业,无论是资金还是技术上都明显强于英特尔。在很长时间里,它的处理器从性能上讲要优于英特尔的同类产品。


摩托罗拉优越的性能让它在服务器市场取得了胜利。但是由于IBM-PC兼容机的逐渐普及,却让技术相对落后的英特尔反而占领了更多的市场份额。(因为IBM-PC兼容机几乎使用的都是微软的系统,而微软的系统又是基于英特尔的处理器。)


面临挑战:


在之前的时候,除了摩托罗拉,英特尔几乎没有什么具体的竞争者。因为IBM等都是自己制造处理器,走的是高端路线。而英特尔却走的是平民路线。生产性价比高,大家都用得起的处理器。


在和摩托罗拉的竞争中,英特尔胜出。这里面有几个因素。


首先,它们是两个不同时代的公司。摩托罗拉成立于1928年,虽然他也经历了上世纪80年代的信息革命,但它完全还是20世纪五六十年代的传统公司。摩托罗拉的雇员在工资和福利上待遇都不错,但是公司和员工基本上还是雇佣的关系。整个公司大部分员工是没有股票或期权的,也就是公司的业绩和员工的利益没有太大的关系。


而英特尔则是一家典型的硅谷公司,公司每个人平均的股票期权比起摩托罗拉要多很多,同时工作强度也多了很多。


其次,两家公司的统帅水平相去甚远。英特尔公司上个世纪八九十年代的CEO虽然是学者出身,但他同时也是微机时代最优秀的领导者和管理者,多次被评为世界上最好的CEO。


摩托罗拉是个典型的家族公司,上世纪八九十年代由第三代孙字辈被“选成”CEO,但如果他不是创始人家族的,可能永远都当不了摩托罗拉的CEO,甚至进不了工业界的高层。


最后,也是非常重要的,英特尔比摩托罗拉更专注。在业务上,半导体只是摩托罗拉的一个部门,而微机处理器又只是其半导体部门的一项业务。可它却是英特尔的全部。即使摩托罗拉完全退出微机处理器市场也不过是损失一些地盘。而英特尔一旦失败,则会面临灭顶之灾。


英特尔在战胜了摩托罗拉之后,又遇到了新的挑战。


上个世纪80年代,计算机科学家们提出了基于精简指令集的处理器设计思想。


指令集的作用在于,一个计算机程序(比如QQ,浏览器这些)需要通过一系列指令才能在处理器上运行。


在科学家们提出精简指令集的之前,大家设计的处理器都是基于复杂的指令集。


精简比复杂的好处在于,一、性能高,运算速度快。二,低耗能,省电之类的。


在基于精简指令集的处理器设计思想出来后,学术界的所有人都认为复杂指令集的设计过时了。大家纷纷设计精简指令集的芯片。而在当时,精简指令集芯片的速度比复杂指令集芯片的速度要快很多。


英特尔这时候面临两个选择,一种是继续设计与之前X86芯片兼容的处理器,另一种是转而开发精简指令集的处理器。


如果开发精简指令集的处理器,就意味着它之前市场上的优势将不复存在。如果继续开发与之前X86兼容的,也就是复杂指令集的处理器,那就是与整个处理器发展的潮流相逆而行。


英特尔选择了两条路一起走,同时推出了兼容X86的处理器和基于精简指令集设计的处理器。结果发现市场的选择还是倾向于兼容的处理器。然后它果断停止了精简指令集的处理器开发。转而专攻复杂指令集的处理器。


经过10年的努力,英特尔终于打赢了这场处理器之战。需要强调的是,英特尔不是靠技术,而是靠市场打赢此战的。这里面英特尔的表现在很多地方都有可圈点之处。


首先,英特尔坚持自己系列产品的兼容性,即保证以往的软件程序能在新的处理器上运行。而其他处理器厂商这点做得就比较差,它们常常每过几年就重起炉灶,害得用户以前很多软件都不能使用,必须花钱重新购买。时间一长,用户就换烦了。


第二,英特尔利用规模经济的优势,大力投入研发,让业界普遍看衰的复杂指令集处理器一代代更新。直到后来居上。


第三,英特尔并没有拒绝新技术,它也曾经研制出两款不错的精简指令集处理器,只是看到它们前途不好时,果断停掉了。


英特尔的现状:


英特尔现在还是处理器的龙头老大,虽然有AMD一直跟着。由于它们同样是生产复杂指令集处理器的,在某些程度上它们是战友。而AMD的技术能力比起英特尔略逊一筹。所以对英特尔来说,AMD不是最大的威胁。如果不是怕“垄断”带来的麻烦,在早些年的时候他就能收购或者打压掉它了。


一直以来英特尔都防止精简指令集处理器在服务器上死灰复燃,但是万万没想到。真正的挑战来自于智能手机和平板电脑。


现在的智能手机,绝大部分是使用谷歌的安卓还有苹果的IOS系统,但无论哪一个,都不是非英特尔的处理器不可的。考虑到性能和耗能方面,现在它们采用的都是基于ARM的处理器芯片。


今后,最有可能的情况是,在服务器端,英特尔的处理器依然占统治地位,但是,在终端的平板电脑、低端笔记本和智能手机,则是各种基于ARM的处理器的天下。


从英特尔的发展中我们可以看到,它最突出的就是专注。只专注于自己的一点,以点破面,自然胜算就会高很多。而在它对指令集的选择上。可以看到它是基于市场做出的选择,而非对未来的判断。如果是对未来的判断,肯定就不会坚持做兼容性处理器的开发,也不会有今天的市场了。


但是对于以后会怎么样呢?毕竟除了电脑,大部份智能化的东西都没有使用它目前的处理器。后事就让我们拭目以待吧!

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